Plantas medicinales

Desde hace miles de a√Īos el ser humano ha utilizado distintos remedios basados en plantas para aliviar todo tipo de malestares, dolores e incluso algunos s√≠ntomas de diversas enfermedades. Podr√≠amos decir que aquello era el origen de la medicina, y no es para menos, si bien en ese entonces no dispon√≠amos de conocimientos m√©dicos sobre el funcionamiento del cuerpo humano, a√ļn hoy en d√≠a el 40% de los medicamentos est√°n basados precisamente en especies de plantas.

No solo eso, sino que las plantas que utiliz√°bamos en aquellos tiempos a√ļn seguimos utiliz√°ndolas, de hecho, existen algunas que se utilizan directamente como medicina, otras las empleamos con otras funciones, como la manzanilla para aclarar el pelo. Como podemos ver, existen muchas aplicaciones que tienen estas hierbas medicinales para mejorar nuestra calidad de vida.

¬ŅQu√© son las plantas medicinales?

Cuando hablamos de plantas o hierbas medicinales, hacemos referencia a todo vegetal capaz de ser utilizado de forma directa, macerada o por medio de una infusi√≥n para ayudar a recuperarnos de una enfermedad o bien para aliviar ciertos s√≠ntomas o dolores. Para hacernos una idea del origen de las plantas con fines medicinales podemos mencionar que ya desde el a√Īo 1.550 a.C. el ser humano se val√≠a de estas hierbas para aliviar sus dolencias.

Lo que ha hecho la medicina con el conocimiento adquirido no ha sido más que aumentar la cantidad de hierbas utilizadas para mejorar la salud de las personas, aunque claro, es cierto mencionar que muchas veces estas plantas pasan por diversos procesos que permiten extraer o formar compuestos específicos que son los que efectivamente permiten curar o aliviar un síntoma, mejorando la eficiencia y efectividad de cada medicamento.

Adem√°s, si bien estamos ante una t√©cnica sumamente antigua, lo cierto es que su utilizaci√≥n sigue siendo sumamente extensiva, por ejemplo, la OMS ha anunciado que a√ļn existe un porcentaje importante de la poblaci√≥n que recurre a las hierbas medicinales para curar ciertos malestares. Por mencionar algunos ejemplos, seguramente alguna vez habr√°s tomado manzanilla para el dolor de est√≥mago o barriga, e incluso puede que hayas o√≠do o hayas llegado a ingerir una infusi√≥n de tilo para reducir tus nervios y estar m√°s relajado.

De todas formas, y pese a la efectividad del uso de estas plantas en la medicina, la realidad apunta a que no es tan sencillo, es importante tener presente cu√°les pueden ser sus efectos secundarios, m√°s a√ļn si estamos ingiriendo alg√ļn tipo de medicamento que deseamos combinar con remedios naturales a base de hierbas.

Las mejores plantas medicinales

Contra-indicaciones de las plantas medicinales

Si bien es cierto que son estas quienes disponen de los principios activos que permiten aliviar a una persona, es decir, que efectivamente tienen propiedades terap√©uticas, la realidad se√Īala que tambi√©n muchas veces son responsables de diversos tipos de intoxicaci√≥n o incluso de reacciones adversas, estas aparecen cuando se emplean plantas de forma medicinal utilizando dosis equivocadas o bien por tiempos demasiado prolongados.

Es por esta raz√≥n que, si frecuentamos hacer uso de hierbas con este objetivo, es importante informar a nuestro m√©dico de cabecera, de este modo podr√° tenerlo presente a la hora de recetarnos nuestros medicamentos o incluso a la hora de analizar nuestros s√≠ntomas, ya que podr√≠a ser que alguna planta medicinal nos haya perjudicado sin nosotros saberlo o bien puede que sea incompatible de alg√ļn modo con los medicamentos que estamos ingiriendo.

Para adelgazar o bajar de peso

Las plantas para bajar de peso son un regalo que nos ha dado la madre naturaleza que deberías de conocer y tomar. Estas te ayudarán a mejorar adelgazar de forma natural y saludable,  minimizando los riesgos de cualquier efecto secundario.  Además cuentan con muchas propiedades beneficiosas que nuestro cuerpo agradecerá.
Existe un grupo reducido de plantas dietéticas que tienen muy buenas propiedades adelgazantes.  Además ayudan a prevenir la obesidad, a continuación hablaremos sobre ellas.

Plantas para bajar la barriga saludablemente

Estas son las mejores plantas que te permitirán reducir tu peso y realmente son muy saludables, seguras y efectivas. Siempre tomando en cuenta las respectivas recomendaciones:

  1. Té verde: Acelera el metabolismo y ayuda a quemar grasa corporal, ya que genera un aumento en el gasto de energía
  2. Aloe vera: Se utiliza en dietas desintoxicantes, beber su jugo es muy recomendado, ya que mejora la digestión y ayuda a limpiar el organismo de toxinas en poco tiempo.
  3. Ginseng: Muy conocido por sus propiedades quema grasas y aumentar el metabolismo de nuestro cuerpo. También reduce los antojos de alimentos dulces y da energía para que no tengas excusas a la hora de practicar ejercicio físico.
  4. Jengibre: Mejora la digestión, reduce la acumulación de gases, frena el apetito de forma natural, acelera el metabolismo, por lo que quemará las grasas que tenemos acumuladas en nuestro cuerpo.
  5. Perejil:¬†Diur√©tico y rico en nutrientes. Combin√°ndolo con la zanahoria disminuye¬†el¬†apetito. Tambi√©n¬†es bueno para¬†estabilizar los niveles de az√ļcar en la sangre.
  6. Linaza:¬†Es laxante,¬†reduce el¬†hambre¬†y tiene un mont√≥n de vitaminas y fito-nutrientes. Tambi√©n est√° repleta¬†de prote√≠na y fibra que te hacen ir al ba√Īo con regularidad.
  7. Hinojo: Diurético y reduce el hambre. También, hace que nuestro cuerpo aproveche mejor la energía haciéndonos sentir más fuertes.
  8. Berro: Tiene un mínimo de calorías y un montón de vitaminas, por ello es ideal para adelgazar. Es  diurético y mejora el ritmo intestinal.
  9. Marrubio. Reduce el apetito, mejora la digestión y ayuda a quemar mayor cantidad de grasas. Todo esto lo hace una hierba muy especial para adelgazar.
  10. Abedul: Posee propiedades diuréticas que eliminan toxinas del cuerpo. Te ayuda a perder peso y a conservar la salud.

Consideraciones para bajar la panza

Para conseguir un optimo resultado estas plantas que contienen propiedades adelgazantes¬†es necesario que sepas que deben ser acompa√Īadas con una dieta saludable y ejercicio f√≠sico de forma moderada. No sirve de nada ingerir estas infusiones adelgazantes si despu√©s te dedicas a comer comida basura con mucha calor√≠as que aportan poco valor nutricional.

Todas las¬†personas que padezcan alg√ļn tipo de enfermedad,¬†alergia o embarazadas deber√≠an consultar previamente con su medico de cabecera antes de incorporar a su dieta¬†este tipo de hierbas.

Plantas arom√°ticas y medicinales todo el a√Īo

Sembrar plantas arom√°ticas y medicinales todo el a√Īo es posible si las mantienes en el alf√©izar, parte baja de las ventanas donde reciban claridad y los rayos solares indirectos.

Cuando siembras plantas aromáticas y medicinales en el huerto o jardín, al estar en el exterior, la mayoría de éstas florecen, con flores diminutas. Sin embargo su utilidad es en la cocina y no para ornamentar.

Jardín en la cocina con plantas aromáticas

La variedad de arom√°ticas es inmensa, entre las m√°s comunes para mantener a la mano en la cocina est√°n la menta, cebollino, cilantro, albahaca, or√©gano, eneldo, tomillo, pero definitivamente la maceta de romero debe estar en el exterior. Con el cambio de las temperaturas, los extremos las da√Īan, puedes ubicarlas en el balc√≥n o en macetas colgantes desde los dinteles de las ventanas en la cocina.

Es una pena que varias veces el cultivo de las aromáticas y medicinales como plantas de interior y exterior se relegue a segundo plano o al fondo del jardín. Estas plantas proporcionan colorido y aroma al estar en arriates y macetas. La ventaja de sembrarlas en contenedores es que las puedes mover al interior  antes de las primeras heladas.

Al usar aromáticas frescas en comparación a las secas, debes agregar más cantidad para intensificar el sabor.

¬ŅC√≥mo sembrar arom√°ticas y medicinales?

La mayor√≠a de estas plantas se reproducen por semillas, aunque algunas veces ya las puedes adquirir en peque√Īas pl√°ntulas en viveros locales y mercados. Debes tomar en cuenta el uso de un sustrato suelto al que se le mezcla fertilizante org√°nico o los restos del desayuno: c√°scaras de huevo y los posos de caf√© (esta mezcla inmediata ha sido mi mejor aliado en el jard√≠n).

Siembra ruda, tomillo y romero para alejar algunas plagas e insectos da√Īinos en el jard√≠n.

Una de las tendencias actuales es colocar macetas en las ventanas exteriores de restaurantes y cafés, adapta ésta a tu casa o bien en el porch, corredor y balcón. La ventaja de sembrar plantas aromáticas y medicinales es que requieren un mínimo de cuidado enfocando en poco riego.

Bosques y selvas como fuente de medicamentos

Nota por el Dr. Jorge R√ļben Alonso

Dentro de las 250.000 plantas con flores existentes en el planeta, casi 3/4 partes lo hacen en zonas correspondientes a las selvas y bosques tropicales. Por ejemplo, en el √°rea amaz√≥nica crece una de cada 4 plantas existentes en el mundo, en tanto se ha calculado en 90.000 las especies que se ubican en la regi√≥n neotropical que va desde M√©xico hasta el norte de Argentina. Con menor cantidad de ejemplares las zonas tropicales de √Āfrica y Asia concentran entre 30.000 y 45.000 especies. El pa√≠s que mayor biodiversidad tiene en el mundo es Brasil (55.000 especies), sin embargo s√≥lo un 5% de su flora ha sido investigada desde el punto de vista medicinal. Colombia con 45.000 especies y Per√ļ con 30.000 especies contin√ļan en la lista. Esto habla a las claras sobre la importancia que reviste la actual franja Ecuatorial donde asienta el 90% de la actual investigaci√≥n mundial.

En contraste, todo el Continente Europeo contiene s√≥lo unas 12.000 especies de las cuales m√°s del 40 % ha sido cient√≠ficamente estudiada. Estados Unidos cuenta con un territorio 33 veces m√°s grande que la franja ecuatorial americana, sin embargo su biodiversidad vegetal es bastante escasa tomando en cuenta¬† la relaci√≥n territorio/especies, e incluso menor a la de un pa√≠s tan peque√Īo como Ecuador. Concientes de ello, y de que el 29% de su total de especies est√° en v√≠as de extinci√≥n, los principales 15 cultivos de los Estados Unidos corresponden a especies provenientes de pa√≠ses en v√≠as de desarrollo.

PAIS N¬ļ ESPECIES
Brasil 55.000
Colombia 45.000
Per√ļ 30.000
China 30.000
Australia 25.000
Venezuela 25.000
Sud√°frica 23.000
Indonesia 20.000
México 20.000
Ecuador 20.000
Estados Unidos 16.500
Europa 12.000
Argentina 9.000

El tema de la biodiversidad vegetal cobra vital importancia como fuente de recursos medicinales, teniendo en cuenta que 3/4 PARTES DE LA POBLACION MUNDIAL NO TIENE ACCESO A LA ATENCION PRIMARIA DE LA SALUD. Paradójicamente los países que no cuentan con ese acceso son los más ricos en biodiversidad vegetal. Como típico ejemplo, el Brasil con un 22% de población rural sumado a la población urbana que vive en estado de pobreza, totaliza casi 100 millones de personas que no acceden a la atención primaria de la salud. Una cifra muy elocuente para un país que constituye la 8ª fuerza económica del planeta.

Por ello resulta indispensable establecer una farmacopea adecuada a las necesidades de estas regiones, tarea en la cual las autoridades sanitarias de cada pa√≠s deber√°n tomar cartas en el asunto. Es as√≠ que diferentes ministerios de salud, en virtud del cuadro sanitario vivencial, van introduciendo con mayor fluidez fitof√°rmacos aut√≥ctonos para satisfacer en parte los requerimientosa de sus pobladores. As√≠ vemos ejemplos en Brasil, Per√ļ, Guatemala o el √°rea Caribe (con una Farmacopea propia gracias a la ingente actividad del grupo TRAMIL) que van integrando el conocimiento emp√≠rico al uso racional fundamentado en ensayos cl√≠nico-toxicol√≥gicos de las plantas que integran los vadem√©cum de atenci√≥n primaria.

Hoy d√≠a los cient√≠ficos pueden realizar a trav√©s de t√©cnicas de screening entre 50 y 100 ensayos biol√≥gicos de una sola vez, cuando hace 25 a√Īos s√≥lo se pod√≠a realizar un ensayo por vez. El mayor conocimiento que se tiene en la actualidad acerca de los componentes celulares (enzimas, receptores, etc) y su relaci√≥n con los estados m√≥rbidos, hicieron posible la utilizaci√≥n del ADN recombinante y la espectroscop√≠a a efectos de aislar principios activos con mayor rapidez. Hasta no hace mucho tiempo se tardaba casi 8 a√Īos en aislar una mol√©cula, en tanto hoy no lleva m√°s de tres semanas hacerlo.

No obstante existen algunas preguntas o dudas que a√ļn subsisten en el marco cient√≠fico:

¬ŅPorqu√© emplear las plantas medicinales?

Existen tres motivos principales. En primer lugar las plantas medicinales son recursos constitutivos del patrimonio cultural y económico de cada país. Existen importantes investigaciones en Universidades y Facultades con productos herbarios y que por la falta de posibilidades de patentamiento, los laboratorios no apoyan los estudios clínicos con pacientes que deben seguir a continuación. En la medida que puedan establecerse políticas orientadas a introducir esas investigaciones preliminares en función de un bien social como es la salud humana, los diferentes gobiernos comprenderán que será el dinero mejor gastado.

Un segundo motivo est√° dado en la medida que se fije la atenci√≥n en el cultivo de especies aut√≥ctonas con aplicaci√≥n medicinal, lo cual redundar√° en un sustancial ahorro de divisas para el pa√≠s que evitar√°n las compras de productos con patentes for√°neas. Un simple ejemplo de ello lo constituye el cardo mariano (Sylibum marianum) el cual constituye plaga en Argentina, mientras Europa y Estados Unidos compran muy bien el producto para extraer la silimarina, su principal principio activo y quiz√°s el mejor hepatoprotector conocido hasta la fecha. En tanto, Argentina no cuenta en su circuito farmac√©utico con ning√ļn producto que contenga silimarina, debiendo por lo tanto importarlo. De igual modo ocurre con la yerba dulce (Stevia rebaudiana), una planta muy empleada como edulcorante natural en el Jap√≥n (una alternativa al cuestionado Aspartame) y que sin embargo, casi no es empleado por los pa√≠ses proveedores de la materia prima.

El tercer motivo est√° dado por el hecho de intentar dar un giro respecto a la utilizaci√≥n y explotaci√≥n de bosques y selvas. El planeta ha perdido ya un 15% de su capacidad productiva debido al reemplazo de sistemas naturales de alta eficiencia (como ser los cultivos) por sistemas artificiales menos productivos (por ejemplo pasturas para el ganado). La tala indiscriminada es otro factor que ha provocado la desertificaci√≥n de grandes extensiones de selvas y bosques, con p√©rdida y extinci√≥n de muchos ejemplares considerados √ļnicos. Para tener una idea, el Amazonas pierde por a√Īo 5 millones y medio de hect√°reas, en tanto el resto de bosques tropicales y subtropicales del planeta pierde diariamente la superficie de 2.000 estadios como el Santiago Bernabeu.

Asimismo pa√≠ses como Estados Unidos, Canad√° o Jap√≥n (frecuentes organizadores de encuentros sobre protecci√≥n del ecosistema) producen el 23% de las emisiones de di√≥xido de carbono de la Tierra, lo que provoca el recalentamiento del clima mundial (efecto invernadero). Todo ello ha alertado a los organismos de control mundiales, por lo cual se han realizado diferentes cumbres desde comienzos de los a√Īos ’90 como fue la famosa Cumbre de R√≠o que inici√≥ sus sesiones con una proclama: ¬ęSALVAR PLANTAS PARA SALVAR VIDAS¬Ľ.

¬ŅLas selvas y bosques¬† intentan reemplazar a los f√°rmacos de s√≠ntesis?

De ning√ļn modo. En mis conferencias siempre sostengo que ante todo soy m√©dico y debo velar por indicar la mejor terap√©utica para mi paciente. Indudablemente ante una crisis asm√°tica o una septicemia generalizada recurrir√© a un corticoide o un c√≥ctel de antibi√≥ticos. Estimo que hay f√°rmacos sint√©ticos y drogas vegetales para cada situaci√≥n en particular. Pero el tema pasa por hacer un uso racional de cada una de las alternativas terap√©uticas, sea natural o sint√©tica.

Nuestras universidades nos ense√Īaron a ser m√©dicos para trabajar con una farmacia al lado. ¬ŅPero qu√© ocurrir√≠a si no hubiesen farmacias?. Imaginemos por un momento un avi√≥n que debe aterrizar de urgencia en una isla desierta y en la cual el grueso del pasaje sean m√©dicos. Ante alguna epidemia o aparici√≥n de enfermedad, sin farmacias donde recurrir sobrevivir√° aquel que conozca el lenguaje de la naturaleza, como lo hac√≠an los tradicionales chamanes de las tribus ind√≠genas.

Pues bien, el 80% del territorio habitado por el hombre carece de farmacias. De ah√≠ que la Organizaci√≥n Mundial de la Salud alert√≥ en el a√Īo 1996 que EL 80% DE LA POBLACION MUNDIAL PARA SU ATENCION PRIMARIA DE LA SALUD RECURRE A LOS SISTEMAS TRADICIONALES DE SALUD (HIERBAS, MEDICINA CHINA, MEDICINA AYURVEDICA).

Por otro lado a nadie escapa la ACTUAL CRISIS DEL FARMACO DE SINTESIS. La carrera desenfrenada que han realizado muchos laboratorios para colocar sus productos en el mercado sin los debidos controles toxicológicos a largo plazo y con la anuencia de los organismos de control, han provocado graves cuadros de intoxicación en la población.

Todos recuerdan el triste caso de la TALIDOMIDA ocurrido en la d√©cada del ’50 y que diera motivo a la creaci√≥n de los COMITES DE FARMACOVIGILANCIA. A pesar de ello asistimos continuamente a la baja de numerosos productos del circuito farmac√©utico los cuales ocasionaron graves cuadros de intoxicacion o secundarismos. En CANADA LA YATROGENIA MEDICAMENTOSA YA SE HA CONSTITUIDO EN LA 3¬™ CAUSA DE MUERTE. En Estados Unidos se producen anualmente 20.000 Parkinsonismos medicamentosos. Para redondear el cuadro trslado lo que me coment√≥ a solas un famoso investigador de una compa√Ī√≠a multinacional durante un Congreso Internacional:¬† ¬ę… SE ESTA ACABANDO LA SINTESIS QUIMICA…¬Ľ. Por ello asistimos a la promoci√≥n de productos que merodean siempre la misma droga: las cuatro estatinas que en menos de un a√Īo han inundado el mercado farmac√©utico para reducir el colesterol, los cinco PRAZOLES para tratar √ļlceras de est√≥mago o los tres COXIB para tratar enfermedades reum√°ticas. De esta manera m√©dicos y farmac√©uticos debemos estar al tanto de los m√°s dse 5.000 f√°rmacos (en promedio) que se comercializan en cada uno de nuestros pa√≠ses.

¬ŅQue nos aportan las selvas y bosques tropicales?

Las plantas nos ofrecen en muchos casos mol√©culas √ļnicas y muy dificiles de sintetizar. Por ejemplo, nadie habr√≠a podido dise√Īar la estructura qu√≠mica de un digital, y sin embargo la planta lo contuvo siempre en sus hojas esperando que alguien pudiese extraerle. De los tr√≥picos se ha obtenido la vincristina y vinblastina provenientes de Catharanthus roseus uno de los principales remedios para el c√°ncer. Sin embargo, Madagascar (pa√≠s que alberga la especie) nunca vio una sola peseta del usufructo de la misma.

De ah√≠ que para evitar estas injusticias, los pa√≠ses establezcan convenios de coparticipaci√≥n, como el establecido por Merck y el gobierno de Costa Rica, o el de la Universidad de Arizona y la Universidad Nacional de la Patagonia, para la explotaci√≥n de futuros hallazgos o descubrimientos. Otro ejemplo de los f√°rmacos que nos brinda la naturaleza es la d-tubocurarina, principio activo empleado como anest√©sico proveniente de Chondodrendon y Strychnos spp. (curares); el pod√≥filo (antiverrucoso y antitumoral) obtenido de Podophyllum peltatum o la camptotecina obtenida de Campthoteca acuminata y de Nothapodytes foetida, √ļtil para el c√°ncer.

A continuación expondré un cuadro sintético de las principales investigaciones que se están llevando a cabo con especies autóctonas de los ecosistemas tropicales y que en un futuro próximo puedan constituir futuros medicamentos:

Especie Principio activo Actividad biológica en investigació
Anacardium occidentale Catechina Antiinflamatorio – Depresor SNC
Ancistrocladus spp. Michellamina B Anti HIV in vitro
Calophyllum lanigerum Calanólido A Anti HIV in vitro
Canavalia ensiformis Conconavalina A Anti HIV in vitro
Castanospermum australe Castanospermina Anti HIV in vitro
Cephalotaxus harringtonia Harringtonina Leucemia (Fase II Clínica)
Combretum caffrum Combretastatina A Cáncer de colon (Fase preclínica)
Croton lechleri Alcaloides Antiulceroso
Ervatamina coronaria Alkaloide indólico Anticonceptivo
Homolanthus nutans Prostratina Anti HIV in vitro
Hyptis mutabilis Aceite esencial Antiulceroso
Ipomoeas batatas 4-ipomeanol Cáncer de pulmón (Fase 1)
Jathropa curcas L√°tex Antiverrucoso – antibacteriano
Mandevilla velutina Terpenos Antiinflamatorio – (-) Lipooxigenasa
Momordica charantia Momordicharina Diabetes
Ochrosia spp. Ellipticina C√°ncer de ri√Ī√≥n y tiroides
Ocotea cuprea Alpinetina Antimicrobiano- antf√ļngico
Pancratium littorale Pancratistatina Cáncer de mama, pulmón y melanoma
Peltodon radicans Acilglucósido Broncodilatador
Phyllanthus acuminatus Filantósido Varios tipos de tumores (F. Preclínica)
Phyllanthus niruri Flavonoides, lignanos Antihepatotóxico РHepatitis B (?) РHipoglucemiante Рhipolipemiante
Tabebuia spp. Lignanos Antitumoral
Trichosanthes kirilowii Trichosantina Anti HIV in vitro
Uncaria tomentosa Alcaloides Antiinflamatorio – antitumoral

Para finalizar, quiero cerrar con un par de frases para que médicos y farmacéuticos reflexionemos:

¬ęPor lo general los m√©dicos y farmac√©uticos recomendamos a pacientes que no conocemos, f√°rmacos que tampoco conocemos¬Ľ.

¬Ľ Un buen m√©dico y un buen farmac√©utico es aquel que recomienda productos que √©l mismo tomar√≠a¬Ľ.

Las algas como fuente de salud

Las algas son vegetales acuáticos presentes en los mares y lagos del planeta. Por su contenido en vitaminas, proteínas, sales minerales y oligoelementos constituyen un excelente alimento y aportan una herramienta terapéutica importante.

En sus usos más frecuentes se utilizan como complementos alimentarios y en preparaciones de la industria cosmética y farmacéutica, contienen todos los nutrientes básicos necesarios,depuran el organismo y ayudan a conservar la salud.

Composición y propiedades

Son muy ricas en prote√≠nas de alta calidad, pues contienen gran n√ļmero de amino√°cidos esenciales y debido a su composici√≥n resultan f√°ciles de digerir.

Su contenido es pobre en carbohidratos, lo que las hace un complemento ideal en fases de crecimiento, embarazo, convalecencia y dietas de adelgazamiento, los az√ļcares que contienen son mucilaginosos, √ļtiles para el estre√Īimiento.

Las pocas grasas que contienen son poliinsaturadas (evitan las placas de ateroma) y son precursoras de prostaglandinas que regulan la agregación plaquetaria, reducen la hipertensión y poseen un efecto antiinflamatorio y regulador del Sistema Inmunitario.

Son muy ricas en betacarotenos, vitamina E y vitaminas del grupo B, lo que les confiere propiedades contra los radicales libres, mayor resistencia a las infecciones y son beneficiosas para el desarrollo del esqueleto y los tejidos.

Sus propiedades desintoxicantes se las confiere el alto contenido en minerales y oligoelementos que poseen. Por la elevada presencia de yodo de las algas marinas, debe prestar especial atención las personas afectadas de hipertiroidismo y consultar con su médico si pueden consumirlas.

Usos y aplicaciones

Uso culinario

En otras culturas y en macrobiótica son muy empleadas en la preparación de sopas, ensaladas y postres.

Entre las m√°s comunes destacan:

  • Wakame.
  • Kombu.
  • Nori, ao nori.
  • Iziki.
  • Arame.
  • Dulse.
  • Espagueti de mar.

Uso en la industria alimentaria y farmacéutica

En la industria alimentaria y farmacéutica se encuentran en casi todos los alimentos preparados como aditivos, espesantes o estabilizantes.

Las mas utilizadas son:

  • Agar-agar.
  • Gelidium.
  • Gracilaria.
  • Euchema.
  • Pterocladia.
  • Carragenina.
  • Alginatos.

Uso en cosmética

Las mas empleadas son fucales y larr√ļmnarias. Por su riqueza en iones, tratan eficazmente procesos de envejecimiento cut√°neo y resuelven trastornos circulatorios, celul√≠ticos, reum√°ticos y de obesidad. Se aplica en ba√Īos, masajes, emplastos y cataplasmas.

Como suplementos alimentarios

Spirulina

Alga cianoficea, pluricelular, que crece en aguas alcalinas y que, ya en tiempo de los aztecas, era conocida como una importante fuente de proteínas.

Las dos variedades más comunes son la spirulina platensis, que crece en los lagos salados del Chad, y la spirulina máxima, originaria de Méjico (en los lagos Texcoco y Totalcingo, a unos 2000 m sobre el nivel del mar).

Además de ser una de las fuentes naturales más ricas en proteínas, estas tienen una composición equilibrada, incluyendo 18 aminoácidos, entre ellos los 8 esenciales.

Su elevado valor nutritivo la convierte en un alimento capaz de satisfacer por si solo las necesidades diarias de una persona adulta, y también resultar un complemento eficaz en el tratamiento de enfermedades tales como diabetes, hepatitis, pancreatitis, anemia y glaucoma.

Existe un gran n√ļmero de informes m√©dicos acerca de la eficacia de la espirulina para reducir y mantener el peso en personas que han probado sin √©xito otros medios. A causa de su contenido proteico y su facilidad de asimilaci√≥n, mantiene el nivel de az√ļcar en sangre dentro de unos m√°rgenes adecuados para que no llegue al cerebro la se√Īal que desencadena la sensaci√≥n de hambre. Por otro lado, algunos autores consideran que la fenialanina (amino√°cido esencial presente) act√ļa directamente sobre la zona del cerebro que controla el apetito.

Lo anterior unido a su bajo contenido en calorías y su elevado nivel vitamínico y mineral (fuente de vitamina B 12 y hierro) la convierten en un complemento dietético ideal para lograr de forma natural una reducción de peso gradual y duradera. De esta forma puede evitarse la aparición, asociada frecuentemente con las dietas de choque, de bolsas y pliegues cutáneos que se producen como consecuencia de la pérdida de elasticidad de la piel al eliminarse rápidamente la grasa subyacente.

La espirulina, al igual que otras algas no marinas, no contiene yodo.

Es un buen complemento para vegetarianos, deportistas, ni√Īos, adolescentes, mujeres gestantes y ancianos.

ChIorella

Existen diversas especies de esta alga cloroficea, unicelular, que vive en lagos y lagunas.

Es una de las algas con mayor porcentaje de clorofila.

Su contenido en zinc la hace recomendable en casos de astenia y en convalecencias, y su riqueza en vitamina B 12 la convierte en un complemento alimenticio ideal para vegetarianos.

En cuanto a propiedades y aplicaciones la chIorella y la espirulina son muy similares.

Es una planta mar√≠tima unicelular que ha sobrevivido en la tierra sin alteraciones durante millones de a√Īos.

Contiene en una célula; betacaroteno, tiamína, vitamina K, riboflavina y piridoxina, así como; fósforo, ácido ascórbico, magnesio, alfatocoferol, ácido pantoténico, zinc, ácido fólico, hierro orgánico, calcio, iodo. Posee mas clorofila que cualquier planta terrestre, y además tiene un misterioso factor de desarrollo que estimula el tejido.

La Chiorela está indicada para los problemas de corazón, destruir células cancerígenas y normalizar los desórdenes sanguíneos. Estimula la pérdida de peso, alivia la artritis y desintoxica el cuerpo.

Puede aumentar sorprendentemente el fluido sangu√≠neo, estimula la curaci√≥n y tiene efectos beneficiosos en las alergias, hepatitis, anemia, irregularidades menstruales, venas varicosas, hemorroides, problemas digestivos y pancre√°ticos, dolores de cabeza, p√©rdida de memoria, √ļlceras diab√©ticas, etc.

Indicaciones:

  • Problemas vasculares.
  • Problemas digestivos.
  • C√°ncer.
Algas del lago Klamath

Reciben su nombre del lago donde crece, el Klamath, ubicado al sur del estado de Oregón (Estados Unidos), a 1.300 metros de altitud. Su Ph óptimo es neutro (entre 6,9?7,4).

Las Klamath son ricas en clorofila, de ah√≠ las propiedades que le confiere este pigmento. Lo mas destacado es su gran cantidad de minerales, as√≠ como el equilibrio entre ellos: calcio, fl√ļor, silicio, magnesio, molibdeno y vanadio.

Sintetizan proteínas de bajo peso molecular, precursoras de los neurotransmisores. Contienen 8 aminoácidos esenciales.

Contienen las mismas vitaminas y en cantidades similares a la spirulina. Es destacable el mayor porcentaje en vitaminas del grupo B, especialmente B9, B12 y vitamina C.

Las propiedades y aplicaciones son similares a la spirulina y a la chIorella. Muy indicada como complemento para vegetarianos, deportistas, ni√Īos, mujeres embarazadas y ancianos. Tambi√©n se utiliza en dietas de adelgazamiento.

Fucus

También llamada fuco, sargazo vejigoso y encina de mar. Bajo esta denominación se conocen varias especies de feoficeas, de las cuales las más notables son: Fucus

vesiculosus, Fucus espiralis, Fucus serratus y Ascophyllum nodosum (alga nudosa o enredadera).

Rica en sales minerales, especialmente yodo, por eso su consumo está indicado en el tratamiento del bocio. Es rica en ácido algínico y en vitaminas A, B, C y E.

Presenta peque√Īas ves√≠culas que contienen muc√≠lagos, lo que le confiere propiedades como t√≥nico intestinal y capacidad saciante. Ejerce una suave acci√≥n laxante y se utiliza para disolver el colesterol y combatir la celulitis. Usada tambi√©n en dolores reum√°ticos y como estimulante general y tonificante remineralizante.

Precauciones en caso de hipertiroidismo, nerviosismo e hipertensión arterial.

Algas Kelp

Producto de la incineración de algas pardas (Laminaria y Fucus entre otras) para la producción de yodo y potasa.

Por su contenido en yodo, posee un efecto regulador sobre la glándula tiroides y ayuda a la prevención del bocio. Puede favorecer la ganancia de peso en personas delgadas a causa de problemas tiroideos, o bien ayudar a personas obesas por idénticas razones a perder peso.

Son muy ricas en minerales, por lo que ayudan a mantener una buena salud de la piel, cabello y u√Īas. Mejora la circulaci√≥n, especialmente cerebral, y la digesti√≥n, previniendo el estre√Īimiento y las flatulencias. Ayuda a proveer de energ√≠a y resistencia f√≠sica. Previene y combate la artritis, el reumatismo y los des√≥rdenes nerviosos.